Hablemos de Higiene Menstrual

Por: Andrea Sánchez Espinosa

“Los derechos humanos se ven menospreciados cuando las mujeres y niñas no pueden manejar su menstruación con dignidad” – Hannah Neumeyer 

Seguramente, si eres mujer y estás leyendo esto, sabes lo que es la menstruación y tienes en tu baño un par de toallas sanitarias, pantiprotectores, tampones, o incluso una copa menstrual; pero ¿Alguna vez te has tomado el tiempo para realmente valorar lo que es tener acceso a estos productos?

Hoy en día, alrededor de un tercio de la población mundial carece de acceso a un saneamiento adecuado y agua segura. En pocas palabras, en el mundo hay más personas con un celular, que gente que tiene acceso a un baño… ¿Sabes cómo esto repercute en la menstruación? La mujer, ya sea de manera figurada o literal, es quien asume el peso de la falta de dichos servicios.(1) Alrededor de la deficiencia de sanidad y agua, se desarrollan problemas relacionados con los malos hábitos de higiene; desde las mujeres que no tienen un baño en su casa y deben caminar largas distancias para orinar y defecar al aire libre, hasta las que se ven forzadas a ausentarse de la escuela o del trabajo por falta de instalaciones sanitarias; esto sin considerar que la menstruación es vista como un tema tabú para muchas sociedades, como en Nepal, en donde incluso se piensa que la regla es algo muy sucio, y por ende, las mujeres deben mantenerse aisladas.(5) En adición, en la mayoría de los sitios, los productos de higiene menstrual ni siquiera son considerados como una necesidad, sumando que éstos tienen un costo muy elevado, lo cual provoca que menos mujeres puedan adquirirlos.(4) 

Por un lado, la ausencia de productos de higiene menstrual provoca que las mujeres deban recurrir a un plan B para intentar compensar aquella falta; utilizando así alternativas como hojas secas, trapos, papel periódico, trozos de tela, entre otros. El no poder usar los productos adecuados durante la menstruación llega a provocar infecciones y problemas de salud consecuentes.(1) 

Por otro lado, nos enfrentamos a una sociedad llena de silencios y estigmas, y la menstruación no es la excepción. En India, más de la mitad de las niñas no saben nada acerca de la menstruación hasta la primera vez que la tienen; llegando a pensar que se trata de una enfermedad grave, o incluso que se están muriendo.(3) Esto es causado por la grave desinformación, la cual llega a ser perjudicial debido a que “lo que no sabes, te puede hacer daño”, es por eso que se debe enseñar el proceso de menstruación, y de las opciones disponibles y viables para el correcto manejo de la higiene. Una vez más, como todo, la base es la educación.(2) 

SE DEBE HABLAR DE LA HIGIENE DE NUESTRA MENSTRUACIÓN Y SE DEBE HACER SABER QUE SE TRATA DE UNA NECESIDAD. 

Ninguna mujer debe ser excluida, tratada como “sucia”, y mucho menos verse obligada a perder una semana en el colegio o trabajo cada que llega su periodo debido a que no se tenga acceso a los productos sanitarios y áreas de saneamiento; dejemos de transmitir el mensaje erróneo de que las necesidades básicas de salud no son importantes, y reduzcamos las barreras que enfrentan las niñas, adolescentes y mujeres para que puedan vivir sin límites.(4) 

Como dato, recuerda que el 28 de mayo es el Día Mundial de la Higiene Menstrual, el cual se ha escogido de tal manera porque mayo es el mes 5, y en promedio, la menstruación dura 5 días; mientras que el día es 28 debido a que es el número promedio de días del ciclo menstrual.(5) Hagamos ruido, no solo en este día, sino en todos y rompamos el silencio de la menstruación para que más niñas y mujeres tengan acceso a la higiene cada mes… ¿Y ahora, de qué manera visualizas el poder tener la oportunidad de menstruar de la mano de productos higiénicos? 

Referencias: 

(1) Campos, S. (2017). Higiene Menstrual: Un Reto en el Cielo y en la Tierra. BID Mejorando Vidas. Recuperado de: https://blogs.iadb.org/agua/es/higiene-menstrual-un-reto-en-el-cielo-y-en-la-tierra/

(2) Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja. [IFRC]. (2019, septiembre, 11). Manejo de la Higiene Menstrual. [Archivo de Vídeo] Recuperado de https://www.youtube.com/watch?v=JWxmCGZJ8uI

(3) Human Rights Watch. (2017). La Higiene Menstrual es una Cuestión de Derechos Humanos. Suecia, Estocolmo. Recuperado de: https://www.hrw.org/es/news/2017/08/31/la-higiene-menstrual-es-una-cuestion-de-derechos-humanos

(4) Mideros, A. (2020). Debemos Hacerlo Mejor en Higiene Menstrual. World Association of Girl Guides and Girl Scouts. Inglaterra: WAGGGS. Recuperado de https://www.wagggs.org/es/blog/MHDay-Sarah/  

(5) UNICEF. (2020). Día de la Higiene Menstrual: 10 Falsos Mitos Sobre la Regla a Desmontar. UNICEF. Recuperado de: https://www.unicef.es/blog/dia-de-la-higiene-menstrual-10-falsos-mitos-sobre-la-regla-desmontar

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