¿Qué es el Papanicolaou y por qué es importante realizarlo de forma periódica?

¿En algún momento has escuchado hablar acerca del Papanicolaou? Papa… ¿qué?, sí, Papanicolaou. Según la Sociedad Americana contra el cáncer (2018) el Papanicolaou es un estudio básico que debe realizarse en todas las personas que tengan vulva, el cual consiste en colocar un espéculo (instrumento que permite que tu cavidad vaginal quede abierta) dentro del canal vaginal para así poder recolectar una muestra de células del cérvix

Pero ¿para qué nos sirve este estudio?, bueno, este estudio detecta si existen células anormales en el cuello uterino de una persona, las cuales podrían derivar en cáncer de cuello uterino. Es posible que algunas de las células obtenidas del cuello uterino sean analizadas para detectar el virus del papiloma humano.

Y… ¿qué es el Virus del Papiloma Humano (VPH)? Según la Asociación Americana del Cáncer (2019), el Virus del Papiloma Humano también conocido como VPH es un virus de transmisión sexual transmitido por el contacto directo con fluidos vaginales o  seminales. Los síntomas del VPH pueden tardar hasta 9 años en presentarse por lo se vuelve mucho más fácil de contagiar a los demás al no saber que está presente en la persona. Lo peligroso de este virus es que si no es tratado a tiempo este puede provocar un cambio en las células del cuello uterino de las personas con vulva, causando crecimientos anómalos y terminando por desarrollar cáncer. 

Es por esto que el Papanicolaou se vuelve tan importante, pues este estudio nos permite conocer si el Virus del Papiloma Humano se encuentra presente en nuestro cuerpo aún cuando todavía no presentamos ningún síntoma y de esta forma poder prevenir en un futuro el desarrollo de algún tipo de cáncer.

Algunas preguntas frecuentes acerca del Papanicolaou…

  1. ¿Cada cuanto debo realizarme un Papanicolau? Preferentemente una vez cada sesis meses
  2. ¿Quién realiza este estudio? El estudio debe de ser realizado por un/una especialista de la salud, un médico general o preferentemente una persona con especialidad en ginecología
  3. ¿Me va a doler? Por lo general no duelen pero se puede llegar a presentar una ligera molestia al momento de introducir el espéculo dentro de la cavidad vaginal

Para prevenir el VPH es importante hablar de este tema con tu pareja y considerar la posibilidad de hacerse una prueba de detección de ITS antes de comenzar su vida sexual de pareja, pues como mencionamos anteriormente, los síntomas del VPH tardan meses o años en presentarse.

Así que recuerda, si eres una persona con vulva y haz comenzado a tener vida sexual no olvides realizarte el Papanicolaou dos veces al año y no olvides consultar con tu ginecólog(x) de cabecera acerca de cualquier duda que tengas, tu salud va primero.

Escrito por: Fernanda Lie Gastelum

Referencias:

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