Mitos del VPH: ¿Es una condena al cáncer?

Por: Paola Alcalá Jacob

El virus del papiloma humano es la infección sexualmente transmitida más común que existe en la población mundial. La infección genital por VPH se observa frecuentemente, la mayoría de las personas sexualmente activas se contraer con el virus en algún momento de su vida (Planned Parenthood, 2021).

Existen alrededor de 200 tipos diferentes del VPH. Aproximadamente 40 tipos pueden infectar el área genital (vulva, vagina, cuello uterino, recto, ano, pene y escroto), así como la boca y garganta. Existen dos tipos de VPH (el tipo 6 y el tipo 11) que pueden causar verrugas y se catalogan como VPH de bajo riesgo, ya que no provocan cáncer ni otros problemas graves de salud (Planned Parenthood, 2021).

En cuanto al cáncer, existen aproximadamente 13 de tipos de VPH que pueden provocar cáncer, en particular los tipos 16 y 18, que son los causantes de la mayoría de los casos. A estos casos de les denomina VPH de alto riesgo y que son comúnmente asociados a cáncer cervical. En estos casos, es sumamente importante arraigarse al tratamiento que ha sido recomendado por el médico especialista (Planned Parenthood, 2021).

Existen todo tipo de mitos y creencias que giran en torno a salud física y emocional, por ejemplo, pensar que es sinónimo de cáncer, creencias en cuanto al autoconcepto y estigmas debido a portar el virus.

La Fundación Jo para la Prevención del cáncer uterino en Reino Unido reveló una encuesta de percepción a 2.000 mujeres en la cual se expuso uno de los mitos más comunes, la creencia de que un diagnóstico de VPH significa tener cáncer, lo cual puede ser sumamente alarmante para la persona que recibe el diagnóstico. El 60% de las personas encuestadas en el Reino Unido señaló que pensaba que el virus era equivalente a tener cáncer. Es importante recordar que, descartando aproximadamente 13 tipos de VPH que se asocian a cáncer, alrededor de 187 tipos de VPH no representan un gran problema (Ives, 2018).

No debe minimizarse la importancia de realizar el estudio de papanicolau cada año, sin embargo, los médicos deben explorar cada caso individualmente para evitar que como paciente se asuma que se va a desarrollar cáncer. La realidad es que la mayoría de la población que ha contraído con VPH no desarrolla síntomas, por lo cual, no llegan a saber que están portando el virus. La infección por VPH no tiene cura, pero por lo general el virus es inofensivo (Becherano, 2021).  

En la mayoría de los casos, el sistema inmunitario puede deshacerse completamente del virus combatiéndolo. Esto se observa sobre todo en casos de pacientes adolescentes y no es necesario recurrir a tratamientos tan agresivos. Por lo tanto, es necesario recalcar que el pronóstico en pacientes jóvenes puede ser más expectante que ante una mujer mayor, en caso de una lesión de bajo grado provocada por el virus (Becherano, 2021). 

En cuanto al impacto emocional, en el estudio realizado en el Reino Unido que se mencionó anteriormente, se expuso el estigma que existe en torno al virus del papiloma humano. Se encontró que está asociado a altos niveles de vergüenza, desconocimiento y pérdida de interés en el sexo al recibir el diagnóstico, además de reportar un sentimiento de “suciedad” hacia sí mismas debido a portar el virus. De igual forma se encontró que muchas mujeres ni siquiera realizan los exámenes de diagnóstico como el papanicolau debido al estigma que existe en torno a las infecciones de transmisión sexual (Ives, 2018).

En el Instituto Nacional de Perinatología Isidro Espinosa de los Reyes en la Ciudad de México, se realizó una investigación de la condición emocional de 72 mujeres diagnosticadas con VPH. Se encontraron alteraciones emocionales como enojo, depresión, aislamiento, miedo, rechazo, vergüenza y culpa. Sin embargo, se encontró que mientras más elevado sea el autoconcepto de la persona que recibe el diagnóstico, se disminuye la posibilidad de presentar malestar psicológico. Pudiéndose concluir que, al tener un fuerte autoconcepto, la persona posee recursos emocionales que le permiten afrontar el problema (Meza, et al, 2008).

Por lo tanto, es importante recordar a las personas que portan el virus, que un diagnóstico no cambiará ni definirá su identidad o valor. Se puede tener una vida emocional y sexual completamente plenas.

Referencias

Becherano, M. (comunicación personal, 27 de mayo de 2021), ginecóloga con especialidad en adolescentes.

Ives, L. (2018). 4 mitos del virus del papiloma humano, la enfermedad de

transmisión sexual que afecta al 80% de las personas. BBC News.

https://www.bbc.com/mundo/noticias-45521054

Meza, M., Carreño, J., Morales, F., Aranda, C., Sánchez, C. & Espíndola J. G.

(2008). Condición emocional de las pacientes con infección por virus del

 papiloma humano. Instituto Nacional de Perinatología Isidro Espinosa de los

 Reyes, 22 (3).

Planned Parenthood. (2021). Virus del papilloma humano (VPH). Planned

Parenthood Federation. Recuperado el 28.05.21

https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/enfermedades-de-transmision-sexual-ets/vph

Planned Parenthood. (2021). Tipos de cáncer relacionados con el VPH. Planned

Parenthood Federation. Recuperado el 28.05.21.

https://www.plannedparenthood.org/es/temas-de-salud/cancer/tipos-de-cancer-relacionados-con-el-vph

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