Andrés no vino, pero llegó la menstruación

Por Sofia De La Paz

Cómo olvidar esos maravillosos tiempos cuando te baja por primera vez. Aquellas idas al baño en donde temes que te estés desangrando o es normal. Cuando cada vez que te levantas de tu asiento, ruegas al cielo no estar manchada. O esas increíbles experiencias llenas de adrenalina donde debes sacar las habilidades de Houdini para lograr contrabandear la maldita envoltura rosa fosforescente al baño, sin ser vista por nadie. Ah, pero qué bella es la llegada de la menarca, porque significa que pasamos de ser niñas para ahora ser todas unas señoritas…. ¿cierto?

Bueno, tal vez sería más bello si, para empezar, se hablara de menstruación, y no todos los eufemismos que usamos para referirnos a esto. O tal vez si no tuviéramos que gastar aproximadamente más de 26 mil pesos en productos de gestión menstrual a lo largo de nuestra vida, aunque se trate de una necesidad básica.10 O simplemente si el hecho de menstruar no implicara por sí solo factores de discriminación y desigualdad.9

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Así que efectivamente queride lectore, comencemos a hablar de menstruación. Sin tabúes o mitos de por medio. Y si tú eres una persona que no menstrúa, no te preocupes, porque este artículo también es para ti.

Hace unos meses, todo el tema de la menstruación comenzó a tomar revuelo debido a la iniciativa del colectivo Menstuación Digna, alegando por los derechos de las personas menstruantes. Apenas en la segunda mitad del año pasado se aprobó el acceso gratuito de productos menstruales (como toallas, tampones, etc.) en las escuelas, así como el quitar el IVA de estos productos.2 3 Claro, este podrá parecer un gran avance – y lo es – pero es apenas el comienzo.

MenstruaciónDignaMéxico (@digna_mx) / Twitter
Apenas este 1 de enero se retiró oficialmente el IVA de los productos de gestión menstrual. Sin embargo aún existen establecimientos que lo cobran.

Para empezar, mucho menstruación por ahí y menstruación por allá, pero ¿qué es la menstruación? En palabras simples, la menstruación es un proceso cíclico donde el útero se prepara para fecundar un espermatozoide al enviar óvulos producidos por los ovarios. Al mismo tiempo, una mucosa dentro del útero llamada endometrio se prepara para el crecimiento de un feto. Sin embargo, cuando no hay fecundación – léase posible embarazo – entonces se desprende el tejido endometrial y voilà: menstruación una vez al mes.6 7

Si tuviste el privilegio de ser informade respecto a la menstruación, puede que esto te parezca repetitivo. Pero en nuestro país, sólo el 16% de niñas y adolescentes cuentan con conocimientos precisos respecto al tema, y nada más y nada menos que el 5% de los hombres tiene más o menos idea de qué es la menstruación.8

Cuterus by Matheus Costa on Dribbble

¿Te resulta sorprendente? Pues no debería, o ¿acaso no usas otros nombres para referirte a la menstruación? ¿No has escuchado o piensas que es un tema de “mujeres”? ¿No estás acostumbrade a relacionarlo con algo sucio?1 ¿Hablas del tema con tus amistades y familiares libremente? Así es gente, la menstruación es un tabú, y hasta con marca registrada.5

Según el Reporte Global V Taboo Tracker, sólo el 40% de las mujeres habla abiertamente de su menstruación, mientras que muchas se sentían avergonzadas por el olor de su vulva.4 Si bien se agradece que marcas de gestión menstrual patrocinen y promuevan investigación respecto al tema – ya que curiosamente hay una importante escasez de estadística sobre menstruación en México10 – la realidad es que son estas mismas empresas que nos venden productos para hacer hasta lo imposible para que las demás personas no se den cuenta que estamos menstruando.

Sólo estoy sangrando": las provocativas estrategias en Suecia para  desestigmatizar la menstruación
«Sólo estoy sangrando». Hace unos años, en Suecia se colocaron estas imágenes para desestigmatizar la menstruación.

Mientras que nosotras, las personas menstruantes, sí que nos damos cuenta. Y así, este tabú no sólo nos priva de nuestros derechos humanos7 9, sino que además tenemos que fingir que todo está en orden, para no incomodar a las demás personas. Pero, además, el no hablar sobre la menstruación no sólo causa que gastemos una millonada en productos de gestión menstrual, sino que además puede poner en peligro nuestra salud.7

Al ignorar o querer ignorar más bien, temas sobre la menstruación, muchas personas y hasta profesionales de la salud5 desconocen ciertas condiciones relacionadas con esto. Como los infames cólicos, por ejemplo. Nos enseñan a que tener mucho dolor cuando estamos menstruando es normal e incluso pensamos que está mal quejarnos del dolor y aún más cuando el 50% de las personas piensan que el dolor menstrual es algo que debemos soportar,4 cuando en realidad tener mucho dolor no es normal y esto podría indicar condiciones como endometriosis, o que el tener un ciclo irregular puede indicar un síndrome de ovario poliquístico.7 Hay mujeres y personas menstruantes que pasan un promedio de 50 años menstruando con estos síntomas5 pensando que son normales y nunca se enteran de tener estas condiciones.

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Ah pero eso sí, todo el mundo domina el Síndrome Premenstrual. Porque nos parece chistoso ¿no? Que “se note” cuando una persona está en “sus días” debido a los cambios de humor – más bien mal humor – que presenta. Pero también tienen cambios en el apetito, dolor de espalda, cabeza, distención abdominal, retención de líquidos, estreñimiento, diarrea, insomnio, entre otros tantos síntomas.7 Cabe resaltar que no todas las personas menstruantes padecen este síndrome, pero al menos 43% de las mujeres en México prefieren quedarse en sus casas que atender sus actividades, restándoles oportunidades de participación en la vida educativa, laboral y social.8 9 ¿Te sigue pareciendo chistoso?

El hecho de que la menstruación se convierta en un factor de desigualdad no se debe más que al tabú al que está ligada. Hay distintos lugares en los que ni siquiera se les permite bañarse o dormir en su casa.6 9 Y por eso nos encantan todas estas iniciativas que buscan garantizar nuestros derechos humanos como personas menstruantes. Pero sí vamos a hablar sobre derechos, debemos abrir nuestros ojos y reconocer desde el privilegio en el que estamos para contar con perspectiva a la hora de realizar estas iniciativas y bueno… básicamente no cagarla – perdón mi francés.

El año pasado, una diputada impulsó una iniciativa para reducir los residuos que se generan. Y claro que el ambiente lo agradece. Sin embargo, esto implicaba sacar del mercado los tampones por su aplicador de plástico. Actualmente existen otros productos más ecológicos como la copa y calzones menstruales, sin embargo, muchas personas aún no se acostumbran a usarlos, y ni hablar de los recursos que se requieren para ocuparlas.

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La copa menstrual resulta ser una opción más económica y sustentable. Pero cuando salió al mercado, se le comenzó a hacer mala fama respecto a su higiene y se decía que podría causar infecciones, lo cual es totalmente falso. ¿Coincidencia? No lo creo.

Para usar mi copita menstrual cuando voy a salir a la calle me la pienso, ya que requiero de agua para limpiarla y por el mismo tabú – ya sé que parezco disco rayado – no puedo salir en un baño público a enjuagarla tranquilamente. Ahora imagínate si no tienes acceso a agua o incluso un baño. Esta es la realidad en México, ya que al menos 1 de cada 10 mujeres vive en pobreza extrema.10 ¿Y todavía querían que pagaran impuestos al comprar sus toallas o tampones, como si se tratara de un vino fino?2

Y con la mano en la cintura decimos que este es un tema únicamente de mujeres, pero ¿qué pasa con los hombres trans y las personas no binarias que menstrúan? ¿Sus derechos menstruales no cuentan? Si como mujer es difícil acceder a estos productos o derechos, pues claro que a las demás personas menstruantes las van a mandar a freír chayotes. ¿Lo peor? Estamos hablando de necesidades básicas y fisiológicas. ¿Cuándo el papel de baño se ha etiquetado como un producto de lujo?

La menstruación no es un tema sólo para mujeres o de higiene femenina. La menstruación es un asunto de salud pública. Y sí, me tomé todos estos párrafos para llegar a esto. Pero es que cada vez que leía más y más, me daba cuenta de todavía lo mucho que nos falta como sociedad para quitar este tabú. Incluso muchos de estos artículos están catalogados aún para mujeres únicamente. ¿Cómo podemos garantizar los derechos humanos si nos los seguimos pasando de largo? Eso sí que me provoca estar en mis días, no mi menstruación. Y si no quiero que me baje son pero las ganas de seguir hablando sobre la salud menstrual.

¿Es la menstruación el último tabú?

Referencias

  1. Botello Hermosa, Alicia, & Casado Mejia, Rosa (2015). MIEDOS Y TEMORES RELACIONADOS CON LA MENSTRUACIÓN: ESTUDIO CUALITATIVO DESDE LA PERSPECTIVA DE GÉNERO. Texto & Contexto Enfermagem, 24(1),13-21.[fecha de Consulta 12 de Enero de 2022]. ISSN: 0104-0707. Disponible en:   https://www.redalyc.org/articulo.oa?id=71438421002
  2. Chávez, V. (2021). Diputados aprueban Ley de Menstruación Digna que da acceso gratuito a toallas y tampones en escuelas. enero 10, 2022, de El Financiero Sitio web: https://www.elfinanciero.com.mx/nacional/2021/04/28/diputados-aprueban-ley-de-menstruacion-digna-que-da-acceso-gratuito-a-toallas-y-tampones-en-escuelas/
  3. El Financiero. (2021). #LeyMenstruaciónDigna: Diputados aprueban dictamen en Comisión de Educación. enero 10, 2022, de El Financiero Sitio web: https://www.elfinanciero.com.mx/nacional/2021/04/15/leymenstruaciondigna-diputados-aprueban-dictamen-en-comision-de-educacion/
  4. Forbes Women. (2021). 60% de las mujeres no hablan de su menstruación. enero 10, 2022, de Forbes México Sitio web: https://www.forbes.com.mx/forbes-women-las-mujeres-no-hablan-menstruacion-con-sus-parejas/
  5. Herrera, M. (2020). La invisibilización de la menstruación: tabú, mitos y silencios. enero 10, 2022, de Animal Político Sitio web: https://www.animalpolitico.com/2020/10/invisibilizacion-menstruacion-tabu-mitos-silencios/
  6. Mota, M. (2019). El tabú de la menstruación: símbolo de la represión sexual femenina. Montevideo: Universidad de la República Uruguay.
  7. UNFPA. (2021). La menstruación y derechos humanos. enero 10, 2022, de Fondo de Población para las Naciones Unidas Sitio web: https://www.unfpa.org/es/menstruaci%C3%B3n-preguntas-frecuentes#%C2%BFC%C3%B3mo%20se%20relaciona%20la%20menstruaci%C3%B3n%20con%20los%20derechos%20humanos
  8. UNICEF. (2020). Higiene Menstrual. enero 10, 2022, de UNICEF Sitio web: https://www.coneval.org.mx/Medicion/MP/Paginas/Pobreza-2018.aspx.
  9. Valdez, A. (2018). La menstruación, un factor de desigualdad de género. enero 10, 2022, de Animal Político Sitio web: https://www.animalpolitico.com/2018/05/la-menstruacion-un-factor-de-desigualdad-de-genero/
  10. Zenteno, E. (2021). La menstruación en México es una realidad ignorada: sobre la necesidad de información estadística para avanzar la justicia menstrual. enero 10, 2022, de CIDE Sitio web: http://derechoenaccion.cide.edu/la-menstruacion-en-mexico-es-una-realidad-ignorada-sobre-la-necesidad-de-informacion-estadistica-para-avanzar-la-justicia-menstrual/

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