Energía y productividad en el ciclo menstrual

Por Talia Duque

Las mujeres y otras personas menstruantes, normalmente aprenden de manera casi inmediata que, este proceso fisiológico, viene con una dosis de síntomas físicos y emocionales. Todes hemos escuchado del Síndrome Premenstrual (SPM), que viene acompañado de cólicos, dolores de espalda y cambios en el estado de ánimo.

“A lo largo del ciclo menstrual, un número importante de mujeres experimentan cambios en el estilo de vida diario (consumo de alimentos, ciclo sueño-vigilia, apetencia sexual, etc.). Estos cambios están relacionados con factores fisiológicos, psicológicos, culturales y sociales.” 6

A pesar de que muchas personas notamos estos cambios en nuestros cuerpos, muchas veces no conocemos lo que pasa durante el resto de nuestro ciclo menstrual y cómo nos afecta física y emocionalmente. Vivimos en un mundo donde los horarios escolares, laborales, así como las expectativas en torno a nuestra productividad no toman en cuenta este proceso por el que pasa la mitad de la población mundial. Por medio de conocer nuestro ciclo menstrual y notar los cambios en nuestro propio cuerpo, es posible lograr un mayor autocuidado; adecuado a cada fase del ciclo menstrual.

Para lograr esto, primero es necesario hablar sobre la menstruación. El ciclo menstrual es el proceso en el que el cuerpo se “prepara” para el embarazo. Este se cuenta desde el primer día de la menstruación o “la regla” y termina el día anterior a la siguiente menstruación. Los niveles hormonales de estrógeno, progesterona y testosterona normalmente se modifican a lo largo del ciclo2 y esto implica en los síntomas de SPM y el resto de los cambios en el cuerpo. La longitud de los ciclos puede variar de mes a mes y se consideran “regulares” si duran entre 28 y 38 días.3

«¡¿Qué quieres decir con que cada mes?!»

Muchas veces pensamos en el ciclo menstrual como un momento con menstruación y uno sin menstruación. Sin embargo, este ciclo tiene cuatro fases: la menstruación, fase folicular, fase ovulatoria y fase lútea. A continuación, indagaremos en qué pasa en cada fase y cómo puede afectar nuestro nivel de energía y estado de ánimo.

Menstruación

La menstruación dura entre 3 y 7 días y consta de eliminar el endometrio o el revestimiento del útero. Los fluidos menstruales contienen sangre, células del endometrio y mucosa.5

En el primer día de la menstruación, los niveles de estrógeno y progesterona están en su nivel más bajo y poco a poco comienzan a subir.3 Por lo tanto, al iniciar esta etapa la energía, productividad y concentración puede estar en un nivel más bajo. Después de los primeros días de la menstruación, la energía comienza a subir.

Fase folicular

Esta fase comienza el primer día de la menstruación y termina en la ovulación. El cerebro secreta la hormona folículo estimulante o por sus siglas FSH, que estimula al ovario para producir folículos. De estos folículos, uno madura y madurará como un óvulo con posibilidad a ser fecundado.5

En la semana después de que termina la menstruación, el estrógeno – y la energía – comienza a subir para prepararse para la ovulación.3  Por la liberación de estas hormonas, hay un alto nivel de energía y motivación, por lo que es un buen momento para nuevos aprendizajes y proyectos.1

«Magia Negra 101»

Fase ovulatoria

En esta fase se libera el óvulo maduro del ovario, este pasa por las trompas de falopio hacia el útero. A menos que este óvulo sea fecundado durante su “ventana fértil”, este óvulo morirá después de 24 horas.5

Durante esta fase, se llega a los niveles más altos de estrógeno. Después de la ovulación, los niveles de estrógeno bajan y suben los niveles de progesterona, por lo que la energía baja y una puede estar más cansada de lo normal. Tener actividad física en esta fase podría ayudar a mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía.3

Fase lútea

En la fase lútea se libera la hormona progesterona y un poco de estrógeno para crear una capa en el útero, esperando que un óvulo fecundado se implante. Con estas hormonas, se crea el cuerpo lúteo, que muere alrededor del día 22 del ciclo si no hay un óvulo fecundado.5

Esta fase corresponde aproximadamente a la semana antes de la menstruación. Después de que muere el cuerpo lúteo, bajan los niveles de progesterona y estrógeno si no hay un embarazo, por lo que una persona en esta fase puede sentir menos energía. Aquí es cuando comienza el famoso SPM. Si se realiza actividad física durante esta fase, sin embargo, se pueden reducir los síntomas del síndrome premenstrual.3

Poses de yoga para el dolor abdominal/cólicos

De acuerdo con OASH, en la primera mitad del ciclo – pensando en ciclo de 28 días – aproximadamente -, una persona tendrá mayor energía, mejor memoria y mayor umbral al dolor. La segunda mitad del ciclo – a partir de la ovulación -, una puede sentirse más olvidadiza, los síntomas de padecimientos como migrañas o asma pueden aumentar, los niveles de glucosa pueden ser más difíciles de controlar en personas diabéticas y los niveles de serotonina en el cerebro bajan. Esto, junto con los niveles de glucosa cambiantes, nos hacen querer comer comida alta en azúcar o almidón.2

Con tantos cambios hormonales y fluctuaciones en los niveles de energía, es evidente que el desempeño en áreas como el trabajo, la escuela, el ejercicio o lo social no será igual en cada fase del ciclo. Sin embargo, se espera que las mujeres y el resto de las personas menstruantes mantengan un mismo ritmo – ya sea de trabajo, social, entre otros – a lo largo de todo su ciclo menstrual. Los hombres y personas con pene, en cambio, tienen mayores niveles de testosterona en la mañana y estos bajan cuando termina el día, un ciclo que empata más con las exigencias del día al día.4

Esto pone a uno pensar en todas las normas y políticas públicas que no siempre empatan con los ciclos de las personas que menstrúan. Vale la pena abogar por mejores derechos laborales, exigir mejores planes de ejercicio y diferentes normas escolares. Todas ellas, que tomen en cuenta las diferentes fases del ciclo menstrual y sus implicaciones en los niveles de energía y productividad.

Es importante mencionar que no todas las mujeres y personas menstruantes son iguales, ni lo serán sus ciclos. Cada persona tendrá ciclos de diferente duración y diversas expresiones de cada fase. Por lo tanto, esta descripción de las fases es solo una aproximación.

Sin embargo, al conocer las diferentes fases y ubicar las expresiones propias de las mismas, podemos generar un mayor autoconocimiento en torno a la menstruación. De ahí, es posible crear técnicas de autocuidado y de afrontamiento para que el ciclo menstrual juegue a nuestro favor. Cuando nos hacemos conscientes de el funcionamiento de nuestro propio cuerpo, podemos ir a su ritmo.

Referencias

  1. Bayer, J., Bandurski, P., Sommer, T. (2013). Differential modulation of activity related to the anticipation of monetary gains and losses across the menstrual cycle. Eur J Neurosci. 38(10). 3519-26. doi: 10.1111/ejn.12347.
  2. Office on Women’s Health (2018). Your menstrual cycle. OASH: Office on Women Health. Recuperado de: https://www.womenshealth.gov/menstrual-cycle/your-menstrual-cycle#3
  3. Office on Women’s Health (2018). Physical activity and your menstrual cycle. OASH: Office on Women Health. Recuperado de: https://www.womenshealth.gov/menstrual-cycle/your-menstrual-cycle#3
  4. Severson, A. (2019). Testosterone Levels by Age. Healthline. Recuperado de: https://www.healthline.com/health/low-testosterone/testosterone-levels-by-age
  5. Victoria State Government. (2021). Menstrual Cycle. Better Health Channel. Recuperado de: https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/menstrual-cycle
  6. Zanin, L., Páez, A., Correa, C., et. al. (2011). Ciclo menstrual: sintomatología y regularidad del estilo de vida diario. Fundamentos en Humanidades. XII (4). 103-23. Recuperado de: https://www.redalyc.org/pdf/184/18426920004.pdf

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